VOYAGE AVEC HERODOTE (23) - Animaux Sacrés d'Egypte (2)

Publié le par Jean-Yves - Hérodote - Les Animaux Scarés d'Egypte (2)

 

Chez Liza

 

 vous pouvez le temps de son absence, lire les aventures du

"
Voyage avec Hérodote".

Voici un petit complément d'information de son article du jour, "Les animaux Sacrés d'Egypte (2)".



[...] Quoique le nombre des animaux domestiques soit très grand, il y en aurait encore plus s'il n'arrivait des accidents aux chats. Lorsque les chattes ont mis bas, elles ne vont plus trouver les mâles. Ceux-ci cherchent leur compagne ; mais, ne pouvant y réussir, ils ont recours 'a la ruse. Ils enlèvent adroitement aux mères leurs petits, et les tuent sans cependant en recevoir aucun dommage. Les chattes les ayant perdus, comme elles désirent en avoir d'autres, parce que cet animal aime beaucoup ses petits, elles vont chercher les mâles. Lorsqu'il survient un incendie, il arrive à ces animaux quelque chose qui tient du prodige. Les Égyptiens, rangés par intervalles, négligent de l'éteindre, pour veiller à la sûreté de ces animaux ; mais les chats, se glissant entre les hommes, ou sautant par-dessus, se jettent dans les flammes. Lorsque cela arrive, les Égyptiens en témoignent une grande douleur. Si, dans quelque maison, il meurt un chat de mort naturelle, quiconque l'habite se rase les sourcils seulement ; mais, quand il meurt un chien, on se rase la tête et le corps entier.

 

On porte dans des maisons sacrées les chats qui viennent à mourir ; et, après qu'on les a embaumés, on les enterre à Bubastis. A l'égard des chiens, chacun leur donne la sépulture dans sa ville, et les arrange dans des caisses sacrées. On rend les mêmes honneurs aux ichneumons. On transporte à Bute les musaraignes et les éperviers, et les ibis à Hermopolis ; mais les ours, qui sont rares en Égypte, et les loups, qui n'y sont guère plus grands que des renards, on les enterre dans le lieu même où on les trouve morts.

 

Passons au crocodile et à ses qualités naturelles. Il ne mange point pendant les quatre mois les plus rudes de l'hiver. Quoiqu'il ait quatre pieds, il est néanmoins amphibie. Il pond ses oeufs sur terre, et les y fait éclore. Il passe dans des lieux secs la plus grande partie du jour, et la nuit entière dans le fleuve ; car l'eau en est plus chaude que l'air et la rosée. De tous les animaux que nous connaissons, il n'y en a point qui devienne si grand après avoir été si petit. Ses oeufs ne sont guère plus gros que ceux des oies, et l'animal qui en sort est proportionné à l'oeuf ; mais insensiblement il croît, et parvient à dix-sept coudées, et même davantage (*). Il a les yeux de cochon, les dents saillantes et d'une grandeur proportionnée à celle du corps. C'est le seul animal qui n'ait point de langue (**) ; il ne remue point la mâchoire inférieure (***), et c'est le seul aussi qui approche la mâchoire supérieure de l'inférieure. Il a les griffes très fortes, et sa peau est tellement couverte d'écailles sur le dos, qu'elle est impénétrable. Le crocodile ne voit point dans l'eau, mais à l'air il a la vue très perçante. Comme il vit dans l'eau, il a le dedans de la gueule plein de sangsues. Toutes les bêtes, tous les oiseaux le fuient ; il n'est en paix qu'avec le trochilus, à cause des services qu'il en reçoit. Lorsque le crocodile se repose sur terre au sortir de l'eau, il a coutume de se tourner presque toujours vers le côté d'où souffle le zéphyr, et de tenir la gueule ouverte : le trochilus, entrant alors dans sa gueule, y mange les sangsues ; et le crocodile prend tant de plaisir à se sentir soulagé, qu'il ne lui fait point de mal.

 

(*) La coudée étant d'un pied cinq pouces, les dix-sept coudées font vingt-quatre pieds un pouce. Mais comme il y avait des coudées d'un pied huit pouces cinq lignes, les dix-sept coudées doivent faire, suivant cette évaluation, vingt-huit pieds onze pouces une ligne. Élien raconte qu'on a vu, sous Psammitichus, un crocodile de vingtcinq coudées, c'est-à-dire de plus de trente-cinq pieds ; et sous Amasis, un autre de plus de vingt-six coudées c'est-à-dire de plus de trente-six pieds. - M. Norden en a vu de trente pieds de long et même de cinquante. (L. )

 

(**) Aristote croyait, de même qu'Hérodote, que le crocodile n'avait pas de langue. Cet animal a une substance charnue semblable à une langue, et adhérente dans toute sa longueur à la mâchoire inférieure, qui peut lui servir à retourner ses aliments. (L)

 

(***) Aristote dit aussi que la mâchoire inférieure du crocodile est immobile. Quoique l'autorité de ce savant naturaliste soit d'un très grand poids, il n'en est pas moins vrai que la mâchoire inférieure du crocodile est la seule mobile. C'est ce qu'ont observé MM. de l'Académie des sciences, le docteur Grcew cité par Ray. Klein et Buffon. (L.)

 

Une partie des Égyptiens regardent les crocodiles comme des animaux sacrés ; mais d'autres leur font la guerre. Ceux qui habitent aux environs de Thèbes et du lac Moeris ont pour eux beaucoup de vénération. Les uns et les autres en choisissent un qu'ils élèvent, et qu'ils instruisent à se laisser toucher avec la main. On lui met des pendants d'oreilles d'or ou de pierre factice, et on lui attache aux pieds de devant de petites chaînes ou bracelets. On le nourrit avec la chair des victimes, et on lui donne d'autres aliments prescrits. Tant qu'il vit, on en prend le plus grand soin ; quand il meurt, on l'embaume, et on le met dans une caisse sacrée. Ceux d'Éléphantine et des environs ne regardent point les crocodiles comme sacrés, et même ils ne se font aucun scrupule d'en manger. Ces animaux s'appellent champses. Les Ioniens leur ont donné le nom de crocodiles, parce qu'ils leur ont trouvé de la ressemblance avec ces crocodiles ou lézards que chez eux on rencontre dans les haies. [...]


source texte : http://remacle.org/

****

 

 

À Lire si vous êtes intéressé par la Symbolique des animaux : http://www.cosmovisions.com/$Animaux.htm


Un peu plus sur les crocodiles :  http://www.cosmovisions.com/crocodiliens.htm

 




Crocodile du Nil.


source image : http://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:NileCrocodile.jpg



 

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(23) - Animaux Sacrés d'Egypte (2) : Cet article




Publié dans PHILOSOPHIE-HERODOTE

Commenter cet article

lizagrece 24/08/2009 13:13

Il paraît que le fait de caresser quotidiennement un chat ça ôte toute agressivité

Jean-Yves 26/08/2009 08:38



Si je n'étais si souvent absent de chez moi, j'en aurais tout une ribanbelle de ces petits animaux à quatre pattes. Et puis il faut une maison pour qu'ils puissent se dégourdir les
petons, et comme je suis en appart pour le moment...
Jean-Yves



lizagrece 22/08/2009 22:20

Sans aucun doute je préfère les chats ...

Jean-Yves 24/08/2009 09:49



Pareil pour moi, j'aime leur façon de bouger, de vous regarder, de dormir, quand il y a un chat près de moi je me sens beaucoup mieux, il me calme.
Jean-Yves



Mireille 08/08/2009 21:30

Entre ces deux animaux sacrés je préfère le plus petit. J'ai du mal à supporter l'odeur du crocodile ..La seule fois que j'en ai vu en Tunisie j'ai vider mon estomac.

Jean-Yves 10/08/2009 07:59



Oh mince, les seuls que j'ai vu sont ceux du Vivarium au Zoo d'Amneville (57).
Enfin j'aimerais pas me trouver en face de l'un deux.
Bisous
Jean-Yves



JOe 05/08/2009 20:52

Ben j'aime beaucoup les crocodiles et encore plus les chats mais Lhommàmoi ne veut ni l'un , ni l'autre dans l'appart!!! Bizzzzzzzzzzzzzzzz

Jean-Yves 06/08/2009 08:32



Dis tu serais pas copine avec TRINITY hi hi hi hi !!! Cette expression de "l'homme" pour définir votre compagnon elle l'a aussi... c'est très rigolo... car je crois que Trinity aussi fais
de la moto est-ce qu'il y a aurait un rapport !!! HI hi hi !
Un chat oui mais un crocodile t'imagines en appartement !!!
Gros bisous
Jean-Yves



laé 04/08/2009 20:16

bonne soirée. bises

Jean-Yves 05/08/2009 07:35



Hi hi hi... "on se croise dans les couloirs", toi le soir et moi le matin
Bonne Journée Laé
Bises
JEan-Yves